gravel Archives - Sykkel

Der asfalten slutter…

Med sin nye og allsidige modell F/AR All-Road har kanskje norske FARA Cycling truffet blink i syklingens rådende Zeitgeist, der oppdagelse og Bikepacking frister mer enn travle og trafikkerte områder.

Passasjen utenfor allfarvei, uoppdaget og ukjent. Den harmoniske utflukten på uberørte strekninger, der fremkommelig asfalt slutter og oppdagelsesferden starter, der stress og hverdagsslit fordufter, og idyll og selvrealisering råder. Det er ofte denne latente eventyrlysten som fyller beina våre med energi, iveren for nytt terreng som tapper låra våre for syre, og søken etter nye destinasjoner som driver oss frem. Vi vil lenger, bortenfor og avsides.

«Sykkelen vi drømte om å lage skulle nå frem til avsidesliggende steder, ha en solid konstruksjon og robuste komponenter, men likevel ha god fart og dekke lange distanser,» sier Jeff Webb, grunnleggeren av FARA Cycling.

Webb er kanadisk, tidligere profesjonell og har bodd i Norge siden slutten av 1990-tallet. I 2016 startet han FARA Cycling, i partnerskap med blant andre den heller kjente Thor Hushovd. Filosofien i bunn var den gang, og er fortsatt, nettbasert direktesalg til kunden, topp utstyr til moderate priser, personlige tilpasninger og valgmuligheter i bestillingsprosessen, og et nordisk, minimalistisk design. Melankolsk, sofistikert og romantisk, FARA-stilen flere og flere av oss har blitt godt kjent med, følger den kvintessensielle nordic noir-bølgen som preger samfunnsstrømningene for øvrig.

I samme ånd lanserte det lille norske selskapet i 2019 sitt såkalte Oslo-prosjekt. Målet var å utvikle det ultimate eventyrredskapet, en sykkel egnet for flere underlag. Hybrid-løsningen F/AR All-Road fusjonerer sykkelpendlerens fartsønsker med langdistanse eventyr-turer.

«Vi ønsket en kvikk og responsiv sykkel egnet til de klassiske søndagsturene med venner på asfalt og landevei, samt i stand til å takle grusveier når det måtte trenges,» sier Webb.

«Selv med vesker til overnattinger eller full campingutstyr festet på, skulle sykkelen vi utviklet prestere godt og inspirere på alle underlag og under alle forhold,» legger FARA-sjefen til ambisiøst.

Flere hovedtrekk sørger nemlig for at F/AR All-Road lever opp til sitt navn. Betydelig dekklaring er en selvfølge, rammen (karbon, 980 g i størrelse medium) er tilpasset 32 til 35 mm dekk. Modellen har dessuten et fullt integrert veskesystem med Fidlock-fester på både styret, rammen og sadelen. Totalt snakker vi 30 liter oppbevaringsrom. Praktisk og viktig på lange turer og hverdagens pendling til jobb. Veskene fra Roswheel er både lette og vanntette. Med kun interne kabler og et rent uttrykk, skal veskene være enkle å ta av og på. Det er i tillegg plass til fire flaskeholdere.

«Med veskene jobbet vi i seks måneder sammen med våre egne produktutviklere, Roswheel og Fidlock. Vi tok utgangpunkt i Roswheels egne vesker, og man kan si mye bra om dem, men siden vi skulle utvikle rammen vår i utgangspunktet, så var det mer logisk å lage veskene samtidig,» sier Webb. «Først og fremst ville vi lage et bedre system som var raskere å ta på og av, særlig med tanke på at man ofte står i mørke med kalde hender når man er ute på lange sykkelturer i Norge,» ler FARA-sjefen.

«I tillegg ønsket vi å utnytte eventuelle ”dødplasser” på rammen og plassere vekten optimalt med tanke på sykkelens geometri og øke oppbevaringskapasiteten noe.»

Med F/AR har FARA vært tro til sin filosofi. Sykkelen består kun av det mest essensielle uten at noe mangler. Det betyr ingen overflødige plastikkdeler til kabelføring, ingen kranklageråpning, ingen akslingsmutter å løsne og minst mulig justeringsskuer og kabelstoppere. Jo færre smådeler, desto bedre, virker å være målet.

Allsidighet er selvsagt et sentralt trekk når man lager en sykkel til flere bruk. Geometrien er derfor en kompromiss mellom stabilitet og aggressivitet. Setestaget har en buet form, som sammen med plass til brede dekk, skal gi komfortable turer, uten å måtte forsake stivet i rammen og fremdrift.

«Sykkelen er allsidig nok til å være en Endurance-sykkel, eller en rask tur-sykkel eller en pendlesykkel, alt ettersom hvordan man setter sammen komponentene og dekkdimensjonene».

«Målet med Oslo-prosjektet var å utvikle det beste våpenet til eventyr i flere terreng. Etter 18 måneder med produktutvikling, testing og finjusteringer, har resultatet blitt F/AR.»

Fara F/FAR All-Road

  • Komplett sykkel fra NOK34,990
  • Ramme: NOK 24 490
  • Vekt: Under 8kg
  • Sammen med Roswheel har Fara utviklet et eget veskesystem, 30 L kapasitet, klikk av og på i løpet av sekunder.
  • Intern kabelføring
  • Mulighet for integrert rock guard
  • Bestillingstilbud: Komplett veskesett og tilpassede fendere gratis ved bestilling i mars.
  • Levering: første uke juni.
  • Mer informasjon: launch.faracycling.com 

– Jeg vil bli Norges første profesjonelle grussyklist

Flykt fra trykkende eksos og travel trafikk, inn der villmarkas øde veier kaster sin kappe av stilhet over dine skuldre. ”Gravel” vokser som disiplin mange steder i verden. Er dette syklingens ”next big thing”? Ja, sier Jonas Orset.

«Grussykling vokser mer og mer. I USA er ’gravel cycling’ stort, arrangementer som Dirty Kanza er kjempestort. I fjor fikk jeg lyst til å satse skikkelig på disiplinen, men uten mange konkurransen og uten mulighet til å reise, så har det blitt vanskelig».

Jonas Orset snakker med stort engasjement i stemmen. Det er tydelig at dette er noe han brenner for. Orset beskriver grussykling som en disiplin i takt med tidsånden. På syklene sine ønsker folk å koble av, få en god treningsøkt, komme seg bort fra eksos og trafikk, legge ut på eventyr.

«Det er en disiplin i stadig vekst, som kommer mer og mer til Europa også. Tilnærmingen er litt annerledes enn i landevei. I grussyklingen har man litt mer fokus på fellesskap, eventyr og opplevelser, og litt mindre på konkurranse. Selvsagt er det et konkurranseaspekt i det også, hvor man får utfordret seg selv, men spekteret er bredt og veldig inkluderende.»

Foreløpig er grussykling ikke så stort i Norge, men det kommer flere og flere aktører, miljøet er voksende og flere arrangementer vil komme etter hvert, sier Orset.

Eventyrer

Dere som kjenner Jonas Orset, vet nok at han har mange meritter og prosjekter bak seg. Profesjonell syklist, eventyrer og aktivist med Green Cycling Norway. Han har syklet i hele 30 land, vunnet Trondheim-Oslo to ganger og satt en rekke oppsiktsvekkende sykkelrekorder.

Det nyeste prosjektet heter ”The Nordic Trailblazer”, og med det vil 30-åringen bane vei for økt interesse for grussykling i Norge. Orset vil bli Norges første profesjonelle grussyklist.

«Å sykle på grus handler mye om de unike løypene man finner, og eventyrene det bringer med seg. Man når frem til nesten ubebodde strøk og urørt natur, det er lite trafikk, og ganske åpne, nye veier med masse muligheter,» sier en filosoferende Orset.

Orset har mange år bak seg som landeveisrytter. Han har syklet i Kina, USA og ”alt” i mellom, han har engasjert seg i miljøsaken, og satt verdensrekord i 10000 høydemeter.

I fjor sommer syklet han ”Oslo Gravel Grinder” i Nordmarka. Selv på asfalt er 260 kilometer en formidabel utfordring for de fleste. Enda mer krevende blir det på grus, særlig med stier og skogveier kastet inn, og ikke minst når det er 5200 høydemeter det er snakk om. Men Orset beskriver opplevelsen som ”episk”, en opplevelse som forsterket hans elsk for gravel.

«Grussykling gir dessuten ganske god fartsfølelse også,» sier han videre «ikke like mye som på landeveien selvfølgelig, men ganske lik feeling egentlig. I terrengsykling mister man den følelsen. Derfor er dette en trend som smitter ganske lett. Med økt trafikk og mettet på maset fra storsamfunnet, trekker man mer ut mot naturen. Å komme bort fra det travle, er rett og slett veldig deilig og gir en stor frihetsfølelse.»

«Next big thing»

I en artikkel for et par år siden omtalte Financial Times grussykling som sykkelsportens «next big thing». Siden den gang har en rekke landeveisproffer meldt overgang til grusdisiplinen, deriblant Ian Boswell, Peter Stetina og Laurens ten Dam. Det amerikanske WorldTour-laget EF Education har dessuten en egen, alternativ kalender med deltakelse i flere av de største grusrittene i verden. Samtidig planlegger det internasjonale sykkelforbundet, UCI, en WorldTour for grussykling.

Her hjemme er landskapet nokså ubebodd, men Styrkeprøven AS har de senere år arrangert Oslo-Mysen, et ritt med flere grussektorer. Stadig flere landeveisritt har lagt inn elementer av grus, som for eksempel Gylne Gutuer, et ritt som har vokst seg veldig populært. Noen typiske MTB-ritt har egen klasse for de som ønsker å sykle med Gravel-sykkel eller CX.

I Skandinavia er det Nordic Gravel Series som gjelder. I 2021 ønsker arrangøren å få på plass ni ritt fordelt på Norge, Sverige og Finland.

Første runde skal etter planen avvikles 15.mai utenfor Oslo, i Follo-området, men lite tyder på at det skal gå som normalt grunnet korona-situasjonen. Håpet er at rittet på Nesbyen, for hvilket Orset arrangerte et test-event i fjor, vil gå som planlagt fjerde september i år. Her kan de påmeldte velge mellom distanser på 20, 80 og 180 kilometer, for som arrangøren skriver: «This event welcomes riders from all levels and fitness and is not a timed race». Et tilhørende barneritt vil arrangeres av Orsets Green Cycling Norway.

«Stemningen skal være tilbakelent og sette det sosiale i fokus, mer det enn å sykle konkurranse. Mer eventyr og personlig mestring. På grus har man mindre felt, og det er mer lavterskel enn landevei. Faller du av i et landveissritt, er det ofte ingen vei tilbake,» sier Orset.

«Jeg synes det er stor interesse og nysgjerrighet rundt grussykling. I Oslo er det stadig voksende satsning og flere aktører som spesialiserer seg på området. Så jeg tror dette vil spre seg videre i tiden som kommer.»