juni 2022 – Sykkel

– Alex og meg. Jeg vil si at vi er perfekte kolleger

WAREGEM (Sykkelmagasinet): På vei inn mot 2022-sesongen hadde Intermarché-Wanty Gobert fulgt en klar strategi på overgangsmarkedet. I stedet for å binde opp mye midler rundt ryttere som kunne kjøre inn topp 10-plasseringer sammenlagt i Grand Tours, hadde man heller besluttet å satse på spurtopptrekk.

Flere spurtopptrekk.

Rundt Alexander Kristoff, Biniam Girmay og Gerben Thjissen ble ryttere som Adrien Petit, Barnebás Peák og Julius Johansen hentet inn. Andrea Pasqualon og Boy van Poppel var alt del av stallen. Alt under sesongåpningen på Mallorca indikerte det belgiske klassikermannskapet at de hadde brukt sesongoppkjøringen fornuftig. Biniam Girmay, sølvmedaljøren fra U23-VM i Leuven høsten i forveien, åpnet seierskontoen sin da han spurtet fra blant annet Ryan Gibbons, Pascal Ackermann, Michael Matthews og Giacomo Nizzolo ved havnebyen Alcúdia.

Utover våren skulle Girmay fortsette å skinne, tett fulgt av Alexander Kristoff som gjenfant gamle kunstner under blant annet Clásica de Almérica og GP Scheldeprijs. Eritreeren Girmay overgikk alle forhåndsspådommer ved å vinne Gent-Wevelgem i første forsøk, og deretter ta sin aller første etappeseier i Giro d’Italia. En scenevarm prosecco skulle bli hans bane i La Corsa Rosa, men for all tid er den tidligere Delko-rytterens navn innskrevet med gullskrift i historiebøkene.

Kristoff i gul ledertrøye under Touren i 2020.

Etter å ha kjøpt WorldTour-lisensen til polske CCC foran 2021-sesongen, har Wanty-laget tatt store steg. Fram til mai i fjor sto laget kun bokført med soloseieren til Taco Van der Hoorn fra Giro d’Italia. På samme tid denne sesongen hadde laget alt innkassert 11 seirer og 36 plasseringer i topp-3 – mot 5 i fjor.

Trekker opp med et smil. Fra begynnelsen av året var laget – ledet an av prestasjonssjef Aike Visbeek – en offensiv, ambisiøs enhet. Det virket ganske sømløst da franske Adrien Petit og italienske Andrea Pasqualon naturlig skled inn i plassene rundt Alexander Kristoff.

«Alexander og meg, du vet,» smiler Pasqualon, «jeg vil si at vi er perfekte kolleger. Vi trenger hverandre i alle ritt vi kjører. Han trenger meg, og jeg trenger i hvert fall ham,» sier italieneren og ler.

«Han er veldig talentfull og en stor mester fordi han har vunnet så mye og i tillegg vunnet mange av de største rittene. Det gir også meg motivasjon. Jeg er glad for å sykle sammen med ham i klassikerne og i Tour de France,» utdyper Pasqualon til Sykkelmagasinet.

Med en bakgrunn fra den italienske amatørscenen ble han plukket opp av et sveitsisk kontinentallag før han tok steget over til Wanty i 2017. Pasqualon, med sine lett gjenkjennelige mørke lokker, har en mengde topp 10-resultater på CV’en sin. Samtidig har han hatt problemer med å klatre helt til topps, på tross av gode klatrebein og en habil avslutning. Seier fra Coppa Sabatini, sammenlagt i Tour de Luxembourg og GP Plumelec, i tillegg til topplasseringer i Eschborn Frankfurt, De Brabantse Pijl og Omloop Het Nieuwsblad, forteller mye om karakteristikkene hans på sykkelsetet. I mai vant han dessuten Circuit de Wallonie, dog i nordmannens fravær.

Wanty-trioen Kristoff, Petit og Van der Hoorn.

Er det vanskelig kun å agere som hjelperytter?

«Jeg har også mine muligheter. Noen ganger når det er etapper med hard avslutning, kan han hjelpe meg. På flate etapper der han føler seg bra, så sykler jeg med et smil om munnen for hans del,» sier 34-åringen fra Bassano del Grappa i Vicenza.

Støtte og team spirit. Kristoff har selv dratt sammenlikninger tilbake i tid, og pekt mot støtten han opplevde i Katusha-laget, med typer som Rudiger Selig, Alexander Porsev, Marco Haller, Jacopo Guarnieri og Michael Mørkøv for å sette ord på støtten han føler innenfor Wanty-systemet.

Det er den ene siden av det. Den andre er at laget ser ut til å få til nær sagt alt de prøver på. I den delen av laget som ikke handler om klassikerne og spurt, har Jan Hirt og Domenico Pozzovio også levert strålende. Pozzovivo ble hentet ut av lediggang i midten av februar, og kvitterte ut 8.-plass i Giro d’Italia i slutten av mai.

Bak etappeseieren til Girmay i Jesi lå oppfordrende jobbing fra Hirt, Pozzovivo og Lorenzo Rota bak dypt inne i finalen. I forkant hadde resten av rytterne tatt ansvar og jobbet hardt i feltet. Også under Gent-Wevelgem bemerket Wanty-laget seg ved å ha hele fire rytteren på rett side av splitten. Det endte med Girmay-seier fra bruddet, men i gruppa bak befant Kristoff seg – sammen med sine to foretrukne spurtopptrekkere.

«Greit, vi er ikke det største laget, men jeg synes vi sykler på samme måte som dem. Ser du på det vi har gjort i løpet av klassikerperioden, er det mange som har lagt merke til oss. Vi har ikke budsjettene som matcher Quick Step eller Ineos, men vi er et veldig bra lag. De andre lagene følger med på oss. Nå tror jeg de ser på oss som et storlag,» sier Pasqualon.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

KJENTMANN: Lokalkunnskapen til Adrien Petit blir god å ha for Intermarché-Wanty Gobert mot slutten av åpningsuka. FOTO: Sjur Martin Kleppan, Sykkelmagasinet

«Hvorfor blåser det en så gunstig vind gjennom dette konseptet akkurat nå?»

«Det er mange ting som spiller inn. Laget har tatt noen store steg de siste årene. Vi har egen ernæringsfysiolog, vi har nytt management. Alt er profesjonelt. Det er grunnen til at vi har blitt bedre som lag.»

Et at annet moment er personlige trenere. For tre år siden var kun 10 ryttere knyttet til lagets egne coacher. I dag er antallet 24.

Hentet ettertraktet opptrekker. Profesjonaliseringen av laget og den nye måten å gjøre ting på, fristet òg Alexander Kristoff, da det tidlig på vårparten i fjor ble klart at han meldte overgang fra UAE-Team Emirates. I en beskyttet rolle ble også Sven Erik Bystrøm signert, men laget hadde også følere ute hos Markus Hoelgaard og Søren Wærenskjold.

For å sikre Stavanger-mannen best mulig arbeidsforhold i massespurtene, ble det bestemt å grave dypt i lommene for å hente inn en solid opptrekker.

Adrien Petit hadde mange år bak seg fra Cofidis og Direct Energie. 31-åringen har også gode resultater å vise til selv. Han vant grusklassikeren Tro-Bro Leon så langt tilbake som i 2014, og ble nummer fem på en Tour de France-etappe tre år senere. Petit har også kjørt inn topplasseringer i Paris-Roubaix og Gent-Wevelgem.

Ettersom trioen også følger hverandre tett gjennom klassikerne, oppnår man lagfølelse og kontinuitet i arbeidsoppgavene fram mot Tour de France i juli måned.

«Det var veldig viktig for meg å bytte lag,» sier Petit til Sykkelmagasinet. «Jeg hadde det fint i det gamle laget mitt, men jeg ønsket å oppleve et nytt miljø og et nytt lag. Det er bra for meg å jobbe med en stor spurter. Jeg liker Belgia. Da jeg fikk muligheten til å kjøre for et belgisk WorldTour-lag, var jeg ikke i tvil.»

Kristoff og Adrien Petit.

Som rytter med habil avslutning selv, hvordan er det med hans egne ambisjoner?

«Jeg er her bare som hjelperytter. Ambisjonene mine er ikke hva det var. Jeg skal gjøre så best mulig jobb for Alex i opptrekket som mulig. Det er det viktigste. Hvis jeg skulle få en mulighet i et ritt som Paris-Roubaix, så skal jeg prøve på noe. Men det er ikke hovedmålet mitt.»

«Han motiverer oss alle.» På rekordtid hanket Wanty-laget inn en homogen gruppe og fikk dem til å dra lasset i samme retning. Her kommer også de personlige egenskapene til Alexander Kristoff til sin rett. Ofte misforstått i offentligheten fordi han gir ærlige, direkte svar på spørsmålene han blir stilt. Samtidig en svært populær utøver blant rytterne på laget han har syklet på. Blant annet på grunn av lederegenskapene, god humor og en litt særegen musikksmak.

«Han er en veldig fin type. Han motiverer oss alle. Han snakker alltid med meg og Adrien, og de andre. Vi har laget en fin gruppe, og vi har det gøy sammen. Alt i alt er det bra å være på dette laget, og jeg synes Alex en god leder,» sier Pasqualon.

«Jeg liker veldig godt å jobbe med Alex. Han er veldig fokusert. Når vi flytter laget fra, er han alltid der. Det er veldig bra. Det er litt vanskeligere å få det til under flamske klassikerne, enn det er i massespurtene. Men vi skal gjøre så godt vi kan,» sier Petit.

En ting som ikke endrer seg, er presset. Det kommer enten du sykler som leder for UAE-Team Emirates eller Intermarché-Wanty Goubert.

Når Tour de France inntar København den 1. juli, vil presset være på den norske spurtkongen til å levere. Etter tempoetappen vil det komme to gode muligheter for samlet spurt, der spesielt den første av dem vil være utsatt for sidevind.

Etappe 4 er småkupert og har start i Dunkirk og målgang i Calais, begge deler ute ved den engelske kanal. Etappe 5 er brosteinsetappen mot Wallers og har dermed Paris-Roubaix skrevet over seg, mens etappe 6 starter i Binche – som er hovedsetet for lagsponsor Wanty. Det betyr en hektisk åpningsuke for det belgiske laget, med potensielt 3-5 muligheter for Kristoff.

Så er spørsmålet om han – og laget – fremdeles har det som kreves for å vinne en etappe i Tour de France?

«Hvorfor ikke?,» svarer Petit. «For to år siden vant han i Nice, da er det ingen grunn til at han ikke skal klare det i år. I massespurtene kan mye skje, er han i en god posisjon de siste 200 meterne er det mulig for ham å gjøre en veldig god spurt.»

På podiet i Eschborn Franfurt.

Den siste brikken. Da Kristoff tok årets tredje seier under den etter hvert velkjente Tour of Norway-avslutningen i Stavanger, med flere turer over Grisabakken og målgang ved havnebassenget i Vågen, hadde han Petit ved sin side underveis.

Den siste testen blir Tour de Suisse, deretter starter duellene mot Fabio Jakobsen, Wout van Aert, Sam Bennett, Caleb Ewan, Dylan Groenewegen og de andre toppspurterne. Første del av årets sesong har vist oss at Intermarché-Wanty Gobert kan takle det aller meste. Også det som skjer på den aller største scenen. Hva er mulig for Kristoff med Wanty i Tour de France?

«Jeg har kjørt Tour de France i mange år,» sier Kristoff til Sykkelmagasinet «og så er det vel bare i tre av utgavene at jeg vunnet etapper. Sånn sett gjør jeg ikke regning med at jeg vinner. Jeg håper og tror det er mulig med disse to med på laget. Sjansen bør være større enn i 2020, og da tok jeg en etappe. Sånn sett har jeg bedre lag rundt meg nå, enn den gangen. Det var et sterkt lag i UAE-Team Emirates, men det var ikke bygd for spurting, men for å vinne Touren sammenlagt. Det klarte vi jo også. Da jeg vant den første etappen det året, skjedde det helt på egenhånd.»

«Hvis du skal beskrive Petit og Pasqualon som typer, hvordan vil du gjøre det?»

«Det er livlige typer. De er glad i en liten fest, tror jeg. De har ikke så høye skuldre og tar seg ikke så høytidelig, sånn sett. De er flinke. Gode på posisjonering og å kjempe seg til best mulig posisjon. Gode til å spurte. Fine folk å ha med i krigen, når man kjemper om posisjoner i klassikerne.»

Med krystallklare førstevalg i de siste to leddene av opptrekket, knytter det seg nå størst spenning til hvem som blir fartsholderen inn til kilometersmerket i det belgiske laget. Det kan bli Sven Erik Bystrøm, men egentlig er han signert med tanke på å utrette noe på egenhånd på enkeltetapper.

«Sven skal vel til touren,» sier Kristoff «og han er fin å ha med – selv om han har vært litt ute av det i det siste. Vi mangler noen som gjør den jobben han pleier å gjøre: Ta laget med fram i feltet uten at vi trenger å ta vind. Det dreier seg om siste to-tre kilometer og fram til kilometersmerket. Jeg vet ikke helt hvordan det blir ennå, men planen er at han kan bli med som fjerdemann i det opptrekket.»

PS: Denne artikkelen står også i Sykkelmagasinets Tour de France-utgave og ble skrevet før de endelige laguttakene til touren ble offentliggjort.

Podcast: Slakter årets Tour de France-løype

(Sykkelmagasinet): Gruppo Compatto er tilbake med et smell! Sykkelmagasinets podcast har tatt seg en kunstpause, men er nå tilbake med en lang episode som blant annet tar for seg årets Tour de France-løype, og deler jovialt ut tips til alle som spiller #tourmanager i det ganske land.

Etter en lang pause fra boksen, hadde spesielt Jonas Lindstrøm mye på hjertet når det gjaldt årets etappeprofiler.

Du finner podcasten via Spotify, Apple Podcast og Google:

Den første uka har fått merkelappen ‘godkjent’, men det er blant annet alle de mellomharde etappene før og etter Alpene som gjør Lindstrøm irritert.

– Det er lapskaus. Det er litt for alle, men samtidig ikke for noen, sier han.

Franske toppnavn mangler

Podcast-panelet mener fravær av franske toppspurtere og sammenlagtryttere kan være en av grunnene bak ASOs løypedesign.

– Det er brudd franskmenn kan vinne fra. Dermed har Romain Bardet, Thibaut Pinot, Benjamin Thomas som er i bra form for tiden mange etapper de kan boltre seg i.

En av etappene som får slakt er den 10. – opp til flyplassen i Megève. Deler av denne stigningen dukket også opp ved flere anledninger under Critérium du Dauphiné i 2020. Den avsluttende stigningen opp til mål er hele 19 kilometer lang og stiger 4,1 prosent i snitt.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

– Man vet jo allerede nå at det ikke kommer til å skje noe der mellom Tadej Pogacar, Jonas Vingegaard og Aleksandr Vlasov, sier Lindstrøm.

– Det blir vel Dylan Groenewegen som vinner den, kommenterer Fredagsvik.

– Han er vel omtrent den eneste som ikke kan vinne den, kontrer Lindstrøm.

– Sisteuka mangler originalitet

Gruppo Compatto mener også at den siste uka svikter kapitalt ut fra forventningene som er skapt via en innovativ og kreativ åpningsuke i touren.

Et problem er at det med unntak av etappen som konkluderes på Alpe d’Huez, er veldig få etapper som byr på krevende stigninger innledningsvis. Lindstrøm mener det gjør det lettere å kontrollere første del av etappen, og at angrepsvillige ryttere og lag dermed blir skadelidende:

– Hva slags taktiske grep er det som ligger igjen i uke tre når du har fire-fem mil med flatt terreng i starten? Det betyr bare at den eneste taktikken utfordrerne har når det først kommer fjell, er å kjøre hardere og håpe at din kaptein har blitt noen prosent bedre enn han som leder, kontra motsatt. Det er sinnssykt å tro at vi skal få store utslag i sammendraget i uke tre når du ikke gi mulighet til å skape kaos tidlig på etappen og skape et taktisk spill utover å gjøre det så fysisk krevende det går an på fjelletappene som er.

Foruten en halvhard/bruddetappe i Pyreneene, samt to harde dager med blant annet Peyresourde og Hautacam, inneholder den siste uke en flat/bruddetappe på dag 19, en lang tempo og spurten oppover Champs-Élysées.

– Det er som om all kreativiteten fra åpningsuka har forduftet, konkluderes det i studio.

I episode #10 av «Gruppo Compatto – Tour de France preview» er vi også innom #tourmanager, norske vinnersjanser, sammenlagtvurdering og mer til.

Du finner alle våre podcaster her!

 

Slik ble WorldTour-proffene utspilt av Uno-X

(Sykkelmagasinet): Da støvet hadde lagt seg ved målområdet utenfor Skogn barne-og ungdomsskole sto Rasmus Fossum Tiller igjen som den nye norgesmesteren. For andre gang i 25-åringens karriere.

– Det var en masterplan rent taktisk, sier Sven Erik Bystrøm til Sykkelmagasinet.

Hvorfor gikk ting slik de gjorde denne varme søndagen i Nord-Trøndelag? Sykkelmagasinet har gått NM-taktikken litt nærmere i sømmene.

I forkant ble løypa beskrevet som en ’hard klassikerløype’. U23-fellesstarten ble da også et skikkelig hardt sykkelritt der Johannes Staune-Mittet angrep i den tøffeste delen av løypa, og fikk selskap av Søren Wærenskjold på bakhjulet. Mandalitten spurtet hjem sitt første gull i U23-klassen.

Før vi går i gang med analysen, må vi se litt på de forskjellige konstellasjonene i feltet. Uno-X har 21 nordmenn i elitestallen sin (og ytterligere 7 i utviklingsstallen) men valgte selv å sette en strek på kun 15 ryttere. Slik de også gjorde i 2021 og 2020. Alexander Kristoff er ført opp som lageier i Team Coop Sykkel, og har Sven Erik Bystrøm som følgesvenn i Wanty-laget. Coop hadde opprinnelig 9 mann på startlista, men kun 5 av dem stilte. Alliansen i vest kan i prinsippet også forvente støtte fra Stavanger SK i den innledende delen av rittet. Fra følgebilene ville dette også være en duell mellom Stein Ørn og Gino Van Oudehove.

Den tredje, store koalisjonen har sitt utspring i Lillehammer rundt Edvald Boasson-Hagen. Foruten LCKs 10 påmeldte ryttere (kun 7 startet) kunne Edvald også lene seg på navn som Tobias Foss, Johannes Staune-Mittet og Per Strand Hagenes. Alle fra Team Jumbo-Visma.

Støtecup i sju mil

Da proffenes inntok fellesstarts-løypa én uke senere enn U23-feltet, tok det heller ikke lang tid de første angrepene startet. Uno-X var aktive, og gikk med på mange forskjellige angrep. Det hendte også de utnyttet overtallet sitt i feltet med å gå etter med flere ryttere, men virket ikke videre interessert i å arbeide eller samarbeide i brudd utover det.

Det som kanskje overrasket mest var at WorldTour-proffene også var meget aktive i den første delen av fellesstarten. Det ebbet rundt med en støtecup på i overkant av syv mil før et større brudd etablerte seg.

– Først gikk det fem mann. Det var et par fra Uno-X og en rytter fra Team Coop. Jeg gikk etter den gruppa. Så kom det opp en litt større gruppe bakfra og vi ble over 20 mann etter hvert. De fleste rytterne fra WorldTour-lag var med. Jeg tenkte i utgangspunktet at det var bra. Uno-X hadde ikke sine sterkeste ryttere i den gruppa, og samarbeidet mellom WorldTour-rytterne gikk ganske bra. Det var bare å godta at Uno-X-rytterne (i bruddet, vår anm.) satt på hjul. Jeg føler ellers at vi samarbeidet bra der framme, selv om nok jeg, Alex, Edvald og Amund dro mesteparten av lasset, sier Sven Erik Bystrøm.

Uno-X hadde Tord Gudmestad, Søren Wærenskjold, Martin Bugge Urianstad, Sakarias Koller Løland og Jonas Abrahamsen der framme, mens Alexander Kristoff, Amund Grøndahl Jansen, Edvald Boasson-Hagen, Odd Christian Eiking, Carl Fredrik Hagen, Jonas Iversby Hvideberg og Bystrøm var blant de mest profilerte navnene i en gruppe på hele 24 mann.

Bak i hovedfeltet satt Uno-X med Anders Skaarseth, Idar Andersen, Rasmus Tiller og Tobias Halland Johannessen, samt en del andre hjelperyttere. At både Boasson-Hagen og Kristoff slang seg på i det bruddet, overrasket nok en del. Tobias Foss, Kristian Aasvold og Per Strand Hagenes var blant unntakene som holdt seg i ro rundt Uno-X-kapteinene.

Falt rett i Uno-X-felle

Det munnet ut i stillingskrig mellom bruddet og hovedfeltet. Avstanden lå stort sett og vibrerte mellom 15 til 30 sekunder, altså kunne man ane at Uno-X fremdeles hadde kontroll på situasjonen.

– Vi så generelt på hver runde at avstanden opp var liten, kanskje så liten som ti sekunder inn mot langesonen på hver runde. Vi hadde ganske god kontroll. Dersom vi hadde kjørt våre egne hjelpere i senk, kunne vi fremdeles ta jobben selv eller slippe ned noen av dem foran som bare kunne sitte på hjul foran. Rittutviklingen gjorde det hardt. Vi prøvde å lokke proffene litt til ikke å tørre noe annet enn å bruke krefter, sier Anders Skaarseth til Sykkelmagasinet.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

STILLINGSKRIG: De aller fleste WorldTour-proffene ble med i det tidlige bruddet, mens Uno-X stort sett holdt kruttet tørt i hovedfeltet. FOTO: Word Up Projects/Uno-X

Det konkurrentene neppe visste var at Uno-X-laget hadde delt opp sine 15 ryttere i tre forskjellige grupper for anledningen. Gudmestad, Sleen, Løland, Holter, Wærenskjold og Fredheim var blant 6-7 mann som var øremerket til å kjøre aktivt i den innledende fasen.

Wærsted, Dversnes, Nordsæter Resell, Abrahamsen og Bugge Urianstad skulle fungere som arbeidshester i mellomfasen, etter at bruddet var etablert. Så skulle man forsøke å holde Skaarseth, Idar Andersen og de to lagkapteinene, Tobias Halland Johannessen og Rasmus Fossum Tiller med friske bein så langt inn i finalen som overhodet mulig.

Det var skissen – så er det naturligvis også rom for litt improvisasjon underveis etter hvordan fellesstarten utvikler seg.

– Rasmus og Tobias kjørte som soleklare kapteiner, mens Idar og meg skulle sette litt press på mot slutten. Angripe litt og vri det om til en god situasjon slik at vi skulle få det som vi ville. Det var i hvert fall tanken. Vi gikk for litt færre kort å spille på, og da var det jo OK at alle proffene beit på. Det var helt topp, sier Skaarseth.

Uno-X med overtall

Med 44 kilometer til mål – og to runder igjen å sykle – høynet Uno-X-hjelperne bak tempoet betraktelig og samlet det gjenværende feltet på 50-60 ryttere i et jafs. Det norske pro teamet satte seg resolutt i front av hovedfeltet, og lot hardkjøret fortsette.

Opp bakken nest siste gang angrep Carl Fredrik Hagen (Israel Premier Tech) fra feltet og fikk følge av Tobias Foss (Team Jumbo Visma), Håkon Aalrust (Team Coop Sykkel) og Henrik Fjellheim (IK Hero). Kvartetten fikk en luke bakover, før Uno-X igjen viste stor kollektiv styrke da de hentet dem inn i starten av sisterunden.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

PÅ JOBB FOR KRISTOFF: Team Coop leder an hovedfeltet i jakten på Idar Andersen. FOTO: Skjermdump fra direktesport.no

Like etter at det samlet seg på nytt, gikk Anders Skaarseth kontra, og fikk øyeblikkelig selskap av Boasson-Hagen (!) på bakhjulet. Deretter kom et angrep fra Idar Andersen, som gjorde at Uno-X igjen kunne legge seg bakpå og overlate tauejobben til andre.. Kloke Jonas Iversby Hvideberg prøvde instinktivt å gå etter Andersen, men måtte gi opp forsøket. I stedet ble Johannes Staune-Mittet sittende i tet av feltet. Andre som forsøkte å gå etter fikk straks Uno-X-hjelpere på bakhjulet. Og slik vokste luka kjapt. Til slutt fikk Eirik Lunder (Team Coop) jobben med sette tempo på vegne av en medaljejaktende Kristoff:

– Idar kom seg avgårde og fikk en god luke. Da var vi inne på sisterunden, og vi ble nødt til å ta et valg. Vi kjørte halv-hardt, meg, Odd og noen andre WorldTour-proffer. Det blir en vanskelig vurdering. Hadde jeg ofret meg helt, hadde jeg vært av i bakken når den kom. Jeg prøvde å ta litt i samtidig som jeg holdt rulla i gang, men ikke ta i alt jeg kunne. Så fikk vi heller satse på at det samlet seg etter hvert. Det kom opp et par ryttere fra Team Coop (Vabø, Drege og Aalrust, vår anm.), så de kom fram og jobbet litt i front av feltet, sier Bystrøm.

Med støtecup fra start av, og etter at WorldTour-proffene måtte ta mye ansvar for å holde avstanden oppe tilbake til hovedfeltet, ville de nye angrepene fra Uno-X nå virkelig begynne å koste. Van Oudenhoves menn prøvde å få av så mange hjelpere at ”proffene” til slutt ble sittende mann mot mann – mens de selv fremdeles hadde tallmessig overtall og satt med relativt sett friskere bein.

Andersen gikk solo inn til seier under 1.1-rittet Boucles de l’Aune i slutten av mai, og var en rytter man måtte ta på største alvor. Med 14,5 kilometer igjen tok Odd Christian Eiking et skikkelig magadrag som bidro til å kjøre av Kristoff for en kort periode – men samtidig høvle av deler av luka opp til trønderen i tet.

Med 7,5 kilometer igjen var rytterne i den tøffeste bakken på runden. Carl Fredrik Hagen holdt høyt tempo opp bakken, og satt blant annet med Tobias Halland Johannessen i gruppa bak seg. Uno-X-rytteren slo kontra nær toppen og hadde ingen konkurrenter på bakhjulet da han nærmet seg lagkameraten i front.

Johannessen-angrep var avtalt

Halland Johannessen er definitivt ikke en mann du vil slippe i den situasjonen der, så nå gikk alarmklokkene for alvor blant WorldTour-proffene. Nå var både Tobias Foss og Bystrøm nødt til å ofre egne sjanser i håp om å samle det hele for Boasson-Hagen og Kristoff.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

JOHANNESSEN HAR ANGREPET: Idar Andersen er solo i front, men får her nesten selskap av lagkamerat Tobias Halland Johannessen. FOTO: Skjermdump via direktesport.no

Angrepet fra Halland Johannessen ble nøytralisert med litt over fire kilometer igjen, men skapte likevel litt forvirring.

– Tobias gikk til i bakken, men han skulle egentlig ha gått enda tidligere. Da tror jeg også han kunne ha kommet seg helt opp til Idar. Nå ble de litt i tvil på om de skulle vente på hverandre, sier Skaarseth.

Rytterne sitter ikke med radiokommunikasjon under NM, så det var avtalt på forhånd at Halland Johannessen skulle gå til i den bratteste bakken med 9 kilometer igjen til mål på sisterunden. Reaksjonene fra blant annet Foss, Carl Fredrik Hagen og Bystrøm i gruppa bak, gjorde nok sitt til at Idar Andersen ble kjørt inn litt tidligere enn nødvendig.

De fleste utfallene ville uansett spilt i favør av Uno-X. Hadde det ikke blitt kjørt bak, kunne Andersen ha gått solo inn til mål. En duo bestående av Andersen og Halland Johannessen er det også tvilsomt om feltet hadde klart å hente inn. Nå ble i stedet et tredje scenario satt i spill.

– Den siste bakken kunne gjerne vært enda hardere for vår del, da tror jeg vi bare hadde sittet enda bedre i det, mener Skaarseth.

– Idar og Tobias kjøre så hardt at Alex og Edvald ble nødt til å være med og gjøre jobben selv. Samtidig hadde ikke Rasmus (Tiller) gått på et eneste støt. Vi vet han har sinnssykt med trøkk i seg, så lenge han ikke blir kokt. Vi forsøkte å holde ham kald så lenge som mulig, påpeker han.

En dristig strategi

Andersen ble hentet et par små kilometer unna streken. Det var jevn, hard diesel fra Bystrøm og Foss som bidro til å samle det hele på nytt.

Omtrent på dette punktet står hele fellesstarten og vipper. To kilometer igjen. Både Boasson-Hagen og Kristoff sitter fortsatt godt plassert i gruppa. Akkurat her framstår det fremdeles som en dristig strategi som er valgt for den store. Uno-X har Skaarseth, Johannessen og Tiller igjen, mens Andersen blir blåst rett av etter hans kraftanstrengelse.

– Med 2,5 kilometer igjen tenker jeg fremdeles at dette kan gå i favør Kristoff, sier Gino Van Oudenhove.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

KLOKE HODER: Uno-X Pro Cycling Team rullet ut en dristig strategi på den store dagen, men endte opp med å få full uttelling. FOTO: Word Up Projects/Uno-X

På sisterunden hadde både Andersen og Skaarseth mandat til å gå på offensiven. Med samling i front kunne det ha vært fristende å klinke til på nytt med en gang, i stedet velger rutinerte Skaarseth å avvente.

– Idar ble henta inn. Sven Erik holdt farta oppe. Det går fort. Vi nærmer oss én kilometer igjen. Alex lå i annenposisjon. Tiller bak der og så Edvald. Jeg venter egentlig bare på at Sven skal bli kokt. Man er nødt til å være kald nok til han akkurat begynner å bli ferdig, og at det er nærme nok mål til at Alexander ikke tør å la meg gå. Hadde de latt meg gå, kunne jeg fort ha endt opp med å ta det. Det er 700 meter igjen og jeg får akkurat en luke som er innafor rekkevidde for at han hopper etter meg. Da ender jo han med å bruke litt av juicen sin der. Edvald åpner ganske tidlig etter det. Begge to har brukt mye mer krefter underveis, og i tillegg er nok Rasmus raskere enn Edvald mann mot mann. Alex har brukt opp spurten sin på å gå etter meg, så det var helt topp. Det var aldri tvil i den spurten der, på tross av at Tobias faktisk holdt på å sperre Rasmus på et punkt, sier Skaarseth.

– Den ender opp med å bli ganske viktig den manøveren din, 700 meter fra streken?

– Jeg var i hvert fall happy med den, men jeg forsto at Alexander ikke likte den så godt etterpå. Men det var godt løst.

To annenplasser – endelig gull!

Tiller ender opp med å vinne den spurten der med flere sykkellengder. Han er et eneste digert glis på den andre siden av målstreken, mens Tobias Halland Johannessen løfter armene i været bak ham og feirer.

Uno-X som ble snytt på målstreken både i Kristiansand i 2021 (gull til Foss, sølv til Skaarseth) og i Hole på Ringerike årene i forveien (gull til Bystrøm foran Iversby Hvideberg i 20202/gull til Grøndahl Jansen, sølv til Leknessund i 2019) kan endelig feire NM-gull.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

TEAM WORK: Det var mange personer i sving for å sikre Uno-X et etterlengtet NM-gull. Rasmus Fossum Tiller delte ut mange gratulasjonsklemmer etterpå. FOTO: Word Up Projects/Uno-X

At på til på en måte som involverte samtlige av lagets 15 uttatte ryttere og slo knockout på alle de norske utenlandsproffene, alliansene, klubbmiljøene, kontinentallagene og hele røkla. Da kunne selv en forhenværende U23-verdensmester nikke anerkjennende:

– Det var en masterplan, rent taktisk. Gino har nok gjort en god jobb på bakrommet, sier Sven Erik Bystrøm.

Haugesunderen som selv la ned innsats som hjelperytter for Edvald Boasson-Hagen under nok et taktisk rotterace om NM-gullet i 2015. Den gangen snappet råskinnet fra Rudsbygd gullet foran nesa på Odd Christian Eiking, Vegard Stake Laengen, Lars Petter Nordhaug, Anders Skaarseth og Truls Engen Korsæth.

Fire av fem fra Team Joker. Som den gangen hadde 10 mann på startstreken, og som var laget som elsket å stikke kjepper i hjula på proffene.

En prestisjenederlag Van Oudenhove neppe hadde lagt bak seg før NM 2022 i Levanger.

Og hvordan vil det hele utspille seg neste år, når selveste Alexander Kristoff kommer tilbake som spydspiss hos Uno-X Pro Cycling? Forvent nye konstellasjoner og mer taktisk spill. Det er bare å glede seg allerede.

Tour de France-trøbbel for Edvald

(Sykkelmagasinet): Senere i dag er det ventet at TotalEnergies slipper Tour de France-uttaket sitt. Etter det Sykkelmagasinet erfarer, vil Edvald Boasson-Hagen være oppført som reserve.

Det betyr at han misser Tour de France-starten i København, dersom de åtte utvalgte rytterne på laget holder seg friske og skadefrie. Mandag ettermiddag bekreftet også hans franske arbeidsgiver at Peter Sagan, Anthony Turgis, Maciej Bodnar, Daniel Oss, Pierre Latour, Christian Rodriguez, Mathieu Burgaudeau og Alexis Vuillermoz er tatt ut.

Nordmannen har hatt en oppsving den siste tiden, og blant annet gjort det godt under Boucles de Mayenne og Critérium du Dauphiné i oppkjøringen.

Han sikret seg også bronsemedalje bak Alexander Kristoff og norgesmester Rasmus Fossum Tiller i landeveisrittet i Levanger søndag.

Sykkelmagasinet har forsøkt å få tak i Boasson-Hagen for en kommentar, men har foreløpig ikke lykkes.

Overfor TV 2 innrømmer 35-åringen at han står oppført som reserve til treukersrittet. Tidligere har han 11 utgaver på CV’en.

De foreløpig bekreftede nordmennene i Tour de France er Vegard Stake Laengen (UAE Team Emirates), Andreas Leknessund (Team DSM), Amund Grøndahl Jansen (Team BikeExchange-Jayco). I tillegg skal Alexander Krsitoff i aksjon for Intermarché-Wanty Gobert. Også Sven Erik Bystrøm er høyaktuell for det belgiske laget.

Den lange veien tilbake

(Sykkelmagasinet): ”Allez Opi-Omi”, kunne man lese av den stive papp-plakaten. Heia bestefar og bestemor på godt norsk. Et skritt ut i veibanen for å dreie budskapet rett inn i TV-kameraene til de tusen franske hjem.

Tony Martin ledet av Jumbo-Visma ytterst til høyre i veibanen tok bakken først. Deretter Primoz Roglic, Wout van Aert, Sonny Colbrelli, Richie Porte, Tao Geoghegan Hart, Chris Froome, Marc Hirschi og en rekke andre.

For Ignatas Konovalovas, Cyril Lemoine, Marc Solér og Jasha Sutterlin sluttet touren alt på åpningsdagen. I arrangørens kommuniké var det listet opp totalt 21 ryttere som ble skadet i løpet av etappens to store massevelter. Blant dem Amund Grøndahl Jansen fra Haga på Romerike. Han pådro seg et kutt i albuen og måtte sy, i tillegg ble han sendt til røntgen for å ta bilder av ryggen.

HER GÅR DET GALT: En entusiastisk tilskuer ender opp med å rive ned en hel del ryttere under åpningsetappen av Tour de France i fjor. FOTO: Skjermdump

Ikke at det betød all verden, men nordmannen hadde kun to ryttere bak seg på den etappen. Marc Hirschi som slo skuldra ut av ledd og Solér – som pådro seg brudd i begge armene.

Selv om rittet i praksis alt var ødelagt for Grøndahl Jansens del, slet han seg innenfor tidsgrensa på den 15.-etappen mot Andorra – den Boasson-Hagen måtte reise hjem etter, én timer, ni minutter og fem sekunder bak Sepp Kuss.

– Langdrygt og utakknemlig

Andorra-baserte Grøndahl Jansen hadde på flere måter kommet seg hjem, og sto av rittet den påfølgende hviledagen.

Kombinasjonen av velt og smerter i albuen i uka etter åpningshelga gjorde vondt verre. En uvant sittestilling framprovoserte i skiveutglidning i ryggen med trykk på nerverøttene i L1-S1.

– Jeg ga meg heldigvis i grevens tid. Skiven over ga også tegn til svakhet i forbindelse med MR-undersøkelse uka etter, forteller Grøndahl Jansen.

Planen var hele veien å komme seg tilbake på sykkelen igjen, og ta med seg BinckBank Tour på vei mot det som i enhver normalsesong hadde blitt toppet inn mot VM i selve sykkelhelligdommen Flandern. I stedet ebbet forsøket ut med to etapper under Okolo Slovenska midt i september, før han deretter tok tidlig sesongslutt.

I perioden fram til dette la han ned noen av de mest krevende ukene av sitt voksne idrettsliv. Slik beskriver han veien tilbake selv:

– Jeg synes tiden jeg har brukt for å få bukt på ryggproblemene har vært den perioden i karrieren jeg har brukt mest tid på idretten, men det har vært langdrygt og utakknemlig arbeid. Det har tatt lang tid å få en god følelse på sykkelen, innrømmer han overfor Sykkelmagasinet.

Romjul og long COVID

2021 ble ikke et sykkel-år for minnebøkene til Grøndahl Jansen, og året skulle spille ham et siste puss da han pådro seg COVID-19-smitte i løpet av romjula.

Dessverre skulle det vise seg at det ikke var et forbigående virus, men noe som tok bolig i ham i lengre tid.

– Det har sittet i mye lengre i ham enn hos noen andre jeg kjenner, beskrev sportsdirektør i BikeExchange-Jayco, Matt White.

Sesongstarten ble utsatt såpass lenge av vårklassikerne aldri skulle materialisere seg. Det ble et lite comeback under Milano-Torino og Settimana Internazionale Coppi e Bartali. Sistnevnte ritt varte i litt over én etappe, før han sto av underveis på den neste med nok et sykdomstilbakeslag.

– Kommer i gang igjen med Romandiet i slutten av april, varslet han til oss i Sykkelmagasinet.

Groenewegen-relasjonen

Fredag kom beskjeden om at han igjen, for andre år på rad hos BikeExchange-Jayco – og femte gang på rad, faktisk hadde klart å bli del av Tour de France-uttaket. Den endelige utvelgelsen skjedde i etterkant av Tour de Suisse.

Ungarn rundt og Critérium du Dauphiné ble veien for Grøndahl Jansen.

Det sier seg selv at bare for å komme seg i den posisjonen, har det krevd mye ”motstrøms-jobbing”, spesielt i en periode kroppen definitivt ikke har spilt på lag.

– Tour de France var planen fra i fjor høst da jeg fikk skissert sesongplanen. Covid var jo en veldig kjepp i hjulet for våren, men i og med at jeg kunne begynne å trene godt i slutten av mars, var det naturlig at jeg kunne nå touren. På grunn av mye styrketrening og lavt treningsvolum, pluss COVID, måtte også mange kilo av fra 1. april og fram til nå. Jeg har nok vært ”på” hver eneste dag for å legge den kabalen rett, sier han.

I tidligere år har Grøndahl Jansen hatt en rolle tett på storspurter Dylan Groenewegen. Det var tilfelle under debuten i 2018 og året etter. To utgaver Groenewegen benyttet til å hente ut tre etappeseirer.

I 2020 var imidlertid 29-åringen fra Amsterdam utestengt etter konfrontasjonen med Fabio Jakobsen under åpningsetappen av Polen rundt i august. Også fjoråret i BikeExchange-Jayco foregikk uten toppspurteren ved hans side, men etter at Groenewegen også gikk til den australske satsingen, ble de to gjenforent igjen.

– Du får din 5. Tour de France-opptreden nå, og det blir vel fort din tredje med Dylan Groenewegen. Hvor viktig tror du ditt forhold til ham er for at du ble med denne gangen?

– Jeg er nok tatt ut i hovedsak fordi Dylan vil ha meg der, lyder svaret.

– Utover opptrekksgjerningen, hva slags arbeidsoppgaver kommer du til å få?

– Jeg skal prøve å sette opp (Nick) Schultz og ”Bling” (Michael Matthews) på noen etapper, og så skal jeg få Dylan (Groenewegen) gjennom Alpene (etappe 12), avslutter Grøndahl Jansen.

– Hvilke tanker gjør du deg rundt «Allez Opi-Omi» i dag, og at det i tillegg også kostet et VM i Flandern?

– Uhell må man regne med i blant. Det er ikke noe å få gjort med det, avslutter han.

Tour de France-barometeret: 6 norske er aktuelle

(Sykkelmagasinet): Den store åpningsfesten i København nærmer seg. Alt nå vet vi at to nordmenn blir å se på startstreken under Tour de France: Andreas Leknessund og Amund Grøndahl Jansen.

Dog må man ta et aldri så lite forhold med COVID-19 in these days. Men: Leknessund fikk det alt i forbindelse med Tour de Suisse, og ble ikke spesielt hardt rammet. Mens Grøndahl Jansen fikk viruset i romjula, og ble liggende flatt ut lenge.

Enn så lenge er kun 7 av de 22 lagene offentliggjort, én uke før festen starter.

Slik er status for de andre Tour de France-aktuelle nordmennene akkurat nå:

Alexander Kristoff, Intermarché-Wanty Gobert (9/10)

Det er ikke offentliggjort ennå, men Stavanger-mannen kommer til å sykle de tre neste sesongene for Uno-X Pro Cycling. Slik også TV 2 Sporten kunne melde tidligere denne uka. Hadde dette dreid seg om Team DSM, kunne den snart 35 år gamle rytteren kunnet se langt etter startplass i Tour de France. Slik er dog ikke det mer ’familie-pregede” Wanty-laget bygd opp. Kristoff kommer til å bli tatt ut, og satsingen har da heller ikke så mange alternativer i avslutningene.

Sven Erik Bystrøm, Intermarché-Wanty Gobert (8/10)

Bystrøm har ikke hatt noen enkel sesong med mye sykdom samt at han mistet faren sin midt under vårklassikerne. Haugesunderen som så vanvittig sharp ut under Volta ao Algarve i februar, har igjen opplevd å ha marginene imot seg. Inn mot Tour de France er det derimot bedring å spore. Den siste måneden har han kjørt beina i gang blant annet under Tour of Belgium. Sykkelmagasinet har fått vite at han nå er blant de siste 9 navnene som vurderes til de 8 plassene, så du skal slettes ikke se bort ifra at det blir to nordmenn i aksjon for Wanty denne sommeren.

– Fortsatt reserve, så er stand-by i hvert fall, sier Bystrøm til Sykkelmagasinet.

Vegard Stake Laengen, UAE-Team Emirates (9/10)

Man trenger ikke engang spekulere rundt 33-åringen. Alt ved oppkjøringa hans peker mot Tour de France. ’Stakan’ var med på treningsleir i Livigno sammen med de andre i Tour de France-kjernen. Han syklet Slovenia rundt med Tadej Pogacar, inntil romkamerat Mikkel Bjerg testet positivt på COVID-19 og nordmannen ble tatt ut av konkurranse for sikkerhets skyld. Stake Laengens kandidatur står og faller på Pogacar. Sloveneren kommer han godt overens med, og alt indikerer at den 197 centimeter lange nordmannen skal gjøre manns jobb – og mer til – i front av hovedfeltet også ved denne anledningen.

Edvald Boasson-Hagen, Team TotalEnergies (8/10).

Også her er jeg rimelig sikker på deltakelse. Edvald har ikke hatt veldig mye å rope hurra for denne sesongen, men har sklidd tilsynelatende uanstrengt inn i hjelperytterrollene han har blitt tildelt. Stort sett for Anthony Turgis, men der rudsbygdingen kanskje imponerte mest var som opptrekker for Julien Simon under Boucles de Mayenne i mai. Boasson-Hagen klarte seg også brukbart under Critérium du Dauphiné med tre plasseringer blant syv fremste. For TotalEnergies er dette egentlig en no-brainer: Han er svært erfaren rytter som vet alt om hva dette går i, og han har i tillegg en pedigree på dette nivået, og har kjørt etappeseirer ved flere tidligere anledninger.

PS: Etter det vi vurderer er både Markus Hoelgaard og Odd Christian Eiking et stykke unna et uttak. Ting kan selvsagt endre seg også der, men da skal i så fall andre ryttere falle fra i kommende dager.

Anbefalt lesestoff: Tour de France-profilene

Kort ned ventetiden til Le Tour med profiler, historier og portrettintervju fra arkivet.

Continue reading «Anbefalt lesestoff: Tour de France-profilene»

– Nå hadde vi fortjent den Tour de France-plassen

(Sykkelmagasinet): De flyr høyt om dagen, norske Team Coop-Hitec Products. Anført av Ingvild Gåskjenn har laget i tur og orden kjørt inn topplasseringer under LOTTO Thüringen Ladies Tour, Women’s Tour og nå under Tour de Suisse, der Gåskjenn kvitterte ut 6.-plass i svært solid selskap på etappe 3.

De gode resultatene gir seg også utslag på rankinglistene. På UCI-rankingen ligger laget nå oppe på 18.-plass med totalt 639 innkjørte poeng.

En utfordring er dog at fjorårets sesong ikke gikk like bra. Der endte Coop-Hitec-jentene helt nede på en 31.-plass – med 466 poeng. Totalt.

191 av dem ble innkjørt av Mieke Krüger som forsvant til WorldTouren, samme vei som også Anne Dorthe Ysland og Amalie Lutro forsvant.

– Enormt kjør for å bli med i ritt

I vinter opplevde laget Karl Lima har stått bak siden 2009-sesongen å bli utelatt fra uvanlig mange av de største rittene.

Den 30. mars ble det klart at nyvinningen Tour de France Femmes ville foregå uten dem – beskjeden kom at på til mens hovedsponsor Coop var blitt invitert ned til et annet ritt de endte opp ikke med å få innpass til, nemlig Ronde van Vlaanderen:

– Vi hadde syklet Flandern rundt 13 år på rad, og så opplever vi at Massi Tactic (det gamle laget til Vita Heine, vår anm.) får kjøre i stedet. De lå ranket nede på en 45.-plass, sier Karl Lima til Sykkelmagasinet.

– Hvordan reagerte Coop som sponsor på det?

– Coop hadde håpet at vi fikk kjøre Tour de France. De var enormt skuffet over det, det er det ingen tvil om. Samtidig har vi en god dialog med dem og forklarer dem hvordan noen av disse tingene henger sammen. I år har det vært et enormt kjør for å komme seg inn i de største rittene. Men jeg må også si at jeg trodde vi skulle få starte Tour de France. Vi er et historisk lag på dette området, og blant dem som har vært lengst i hovedfeltet. Tidligere har vi alltid fått innpass i de nye rittene, og vært med og stilt opp på andre ritt underveis i sesongen, sier Lima som heller ikke har kunnet sende jentene sine til Paris-Roubaix, Liège-Bastogne-Liège eller La Fléche Wallonne.

Mer konkurranse om WT-ritt

Flere WorldTour-lag, har gjort kampen om å bli invitert til rittene tøffere. I utgangspunktet var tiltaket ment for å gi kvinnesykling et løft.

For å få flere lag til å satse på jentene, ble det gjort særunntak for regelverket som tidligere gjorde det klart at nye konsepter først måtte gjøre unna én sesong som kontinentallag. Regelverket var fremdeles gjeldende for Jumbo-Visma Vrouwen i 2021, på tross av at de hadde Marianne Vos på lønningslista.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

LEDESTJERNE: Ingvild Gåskjenn er i ferd med å gjøre nok en knallsesong for Team Coop-Hitec Products. Her passerer gruppa hun sitter i Berg en Terblijt under årets Amstel Gold Race. FOTO: Sportfoto.nl

I 2022 tok Jumbo-Visma steget opp, sammen med EF Education-Tibco SVB, Human Powered Health, Roland Cogeas Edelweiss og norske Uno-X Pro Cycling.

– Når dere har holdt på med satsingen så lenge som du har påpekt, hvorfor har ikke dere tatt steget opp selv?

– Vi har ikke fullt så mange penger at vi kan gjøre det, lyder det korte svaret.

– Det at det har kommet et annet norsk lag inn fra siden, gjør det det vanskeligere for dere å bli valgt ut som lag 18 eller 19?

– Det er helt klart en bakdel for oss på det området. Tidligere var vi det eneste laget fra Skandinavia, så uten oss ville de kun ha endt opp med jenter fra andre deler av Europa. Nå har de et norsk lag som er pre-kvalifisert, og da henger nok lista litt høyere for å ta med et norsk lag til. Det er jo ingen regler som sier at de trenger å gjøre det, men både Women’s Tour og RIDE London Classique tok med oss, som nok trolig har sammenheng med at vi har et par britiske jenter med på laget, sier Lima.

– Var ikke gode nok i fjor

Det var først i slutten av mars Coop kom inn som ny tittelsponsor, og Lima var alt godt i gang med å bygge opp en ny kjerne i laget basert på unge, norske ryttere.

– Det var ikke fordi vi var så snille at vi satset på den måten. Det skyldtes økonomien.

– Hva hadde skjedd med dette laget om Coop ikke hadde kommet inn på sponsorsiden i vinter?

– Jeg tror nesten ikke det hadde vært noe lag uten dem. Det tror jeg fort hadde blitt kroken på døra for oss.

GOD KOMBINASJON: Hitec-leder Karl Lima mener kombinasjonen av ritt med lav UCI-ranking og noen få WorldTour-oppdrag har fungert meget bra for hans jenter i år. FOTO: Sportfoto.nl

Han sier rett ut at resultatene som ble levert i fjor ikke var godt nok.

– Basert på fjorårsresultatene, er det heller ikke noe å si på at vi ikke ble valgt ut til Tour de France. 

– Hvordan har dere snudd den trenden?

– Vi har fått Nicole Steigenga inn på laget, og var heldige med den. I tillegg har jentene blitt ett år eldre, og vi har kjørt mye bedre som lag. Nå synes jeg fortjener å være med i touren, så det er litt surt. Samtidig får vi sykle et program som passer veldig godt med å kjøre WorldTour innimellom.

Hittil i år er Brugge-De Panne, Amstel Gold Race, RIDE London Classique og Women’s Tour de eneste WorldTour-rittene de har fått innpass i. 207 innkjørte poeng holder likevel til en 19.-plass på WorldTour-rankingen.

– Det er noe jeg er stolt av. Vi har kjørt 4 av 14 ritt så langt, så uttellingen har vært bra, sier Lima som også legger til at man har valgt ikke å søke om plass under årets Giro d’Italia.

Uenig i ASO-avgjørelse

Ser man på oversikten over innkjørte UCI-poeng, har Coop-Hitec Products-jentene klart å plassere ganske mange av de Tour de France-uttatte lagene under seg.

Ettersom rittet ikke er mer enn en snau måned unna, er det fint lite mer enn økt motivasjon i ryttergruppa han får brukt det til:

– Noen av dem (Arkéa, Cofidis og St. Michel) er franske UCI-lag som man kan forstå hvorfor tas inn. Det ene laget, Stade Rochelais, er helt nystartet og er ikke bra i det hele tatt. De har syklet et WorldTour-ritt og har samlet null WorldTour-poeng, sier Karl Lima i Coop-Hitec Products til Sykkelmagasinet.

Et annet valg han fint kunne klart seg uten, er sveitsiske Roland Cogeas Edelweiss Squad. Bak lisensen skjuler en russisk satsing seg med fire russiske ryttere og russisk støtteapparat.

– De er lavest ranket av alle disse lagene, og er et lag vi er så mye bedre enn. De får syklet Tour de France Femmes fordi de har kjørt seg plass i kraft av WorldTour-lisens. Arrangørene av Women’s Tour og RideLondon Classique valgte å utelate dem i år, men det virker likevel som de får starte i Frankrike, sier Lima.

Om det blir plass til Coop-Hitec-jentene i neste års Tour de France, er fremdeles usikkert. Det er snakk om at det både blir 15 og 18 WorldTour-lag neste år, noe som i så fall kan ende opp med så lite som fire invitasjoner. Den beste måten å komme med er å gjøre det så bra at man befinner seg blant de tre beste kontinentallagene på rankingen.

– Disse lagene er de smarteste i hele sykkelfeltet. De trenger ikke å betale ut WorldTour-lønn, men får likevel kjøre alle de største rittene.

Denne sesongen dreide det seg om Parkhotel Valkenburg, Ceratizit-WTN Pro Cycling og Valcar. Per nå har Coop-Hitec-jentene fem UCI-lag foran seg på listene, men noen av dem er aktuelle for WorldTour-status neste sesong.

PS: Til helga stiller Team Coop-Hitec Products til NM i Levanger. Dessverre pådro Tiril Jørgensen seg et dypt kutt i kneet og flere brudd i armen under Tour de Suisse tidligere denne uka, og er nå uaktuell til mesterskapet.

I tenkeboksen om karrierens siste kontrakt

(Sykkelmagasinet): Det nærmer seg en avgjørelse for Alexander Kristoff neste steg i karrieren, og det er et viktig steg for dette blir fort Stavanger-mannens aller siste kontrakt som proffsyklist.

Da Sykkelmagasinet intervjuet ham tidligere denne måneden, uttalte han at «38 kanskje er et fint tall» på spørsmål om når han ser for seg å avslutte karrieren.

Les også: Uno-X har gjort framstøt på Alexander Kristoff

Kristoff blir 35 år i starten av juli, og svaret indikerer at 2025 muligens blir den siste sesongen på toppnivået.

Tilbys 3-årig avtale

Etter at Sykkelmagasinet avslørte at Uno-X Pro Cycling Team har lagt inn et konkret bud overfor agent Joona Laukka, er partene fremdeles ved forhandlingsbordet.

Kontraktslengde er et sentralt tema. Etter det Sykkelmagasinet erfarer har både Uno-X og Intermarché-Wanty Gobert lagt et treårig kontraktsforslag på bordet.

Det belgiske laget ga nylig Biniam Girmay en forlengelse av hans daværende kontrakt, noe som nå gjør at 22-åringen har bundet seg til laget de neste fire sesongene, fram til 2026.

Les også: Den norske drømmen

At en rytter som snart blir 35 år får tilbud om en ny treårig avtale, er uvanlig – men sier også litt om hvor ønsket nordmannen er med videre.

Betydelig bud fra Uno-X

Avtalen med Girmay binder likevel opp en hel del ressurser, og ifølge Sykkelmagasinets kilder er det et betydelig tilbud som ligger på bordet fra Uno-X.

For Kristoffs del munner det ut i en totalvurdering. Fremdeles er kun Intermarché-Wanty del av WorldTouren av de to. Det gir garantier om å sykle alle de største rittene på kalenderen. Uno-X Pro Cycling er på sin side en prosjekt på kraftig marsj framover – ikke ulikt stegene Wanty-laget selv har tatt siden de ble WorldTour tilbake i 2021.

Etter det Sykkelmagasinet forstår, er ikke Kristoff avvisende til å bli værende hos sin belgiske arbeidsgiver ut karrieren. Alternativet er å avslutte den i Norge.

Ifølge fransk og belgisk media er Cofidis og Ag2r de to andre konseptene som har signalisert interesse for nordmannen.

Kan ikke kommentere

Belgiske Het Laatste Nieuws skriver torsdag at Intermarché-Wanty Gobert frykter at Kristoff vil skrive under en treårig avtale med Uno-X.

Sykkelmagasinet har kontaktet både Jens Haugland og Alexander Kristoff i sakens anledning. Haugland viser til at han ikke kan kommentere overganger før etter 1. august.

Kristoff bekrefter tilbud fra både Uno-X og Intermarché-Wanty Gobert, men understreker samtidig at han «ikke ønsker å nærmere inn i avtaler på nåværende tidspunkt».

Tidligere har han uttalt at han «helst ønsker seg en avklaring før starten av Tour de France». Rittet starter i København den 1. juli.

– Det er ikke mulig å raide oss

(Sykkelmagasinet): I fjor vår ble det svært hektisk for sykkelsjef Jens Haugland da sportslig opptur ble fulgt av hurtig økende interesse rundt de beste rytterne hans.

Lagkaptein Markus Hoelgaard fikk et tungt bud på bordet fra Trek-Segafredo, mens Søren Wærenskjold ble forsøkt fristet over til Intermarché-Wanty. Tilsvaret ble å gire opp satsinga enda et par hakk, øke lønningene til de best betalte rytterne og varsle til omverdenen at det skulle søkes WorldTour-lisens foran 2023-sesongen.

Deretter startet prosessen med å forlenge avtalene til lagets antatt beste ryttere. Det gjør at man ut 2024-sesongen har Anders og Tobias Halland Johannessen, Rasmus Tiller, Idar Andersen, Tord Gudmestad, William Blume og Stian Fredheim under kontrakt.

– Det er ikke mulig å raide oss nå, og det er en deilig følelse. På den ene siden vil vi gjerne at rytterne våre skal være attraktive for andre lag, og vi mener også vi har slike ryttere. På den andre siden har det gitt oss forutsigbarhet i året som kommer. Vi har gitt oss selv en pause som gjør at vi som prosjekt klarer å flytte oss mot det neste steget, sier Haugland.

– Å trykke inn pauseknappen er ikke noe dere har vært altfor flinke til tidligere. Har det vært en utfordring også, i dette prosjektet, at ting skjer litt for fort?

– Vi lærer underveis, vi også. Vi er et ungt og uerfarent system, men vi har tatt store steg underveis. Jeg er fortsatt av den oppfatning om at vi som lag fortjener å få starte en Grand Tour, men om vi må vente ett år til vil vi være betydelig bedre rustet neste år. Det vil også øke tryggheten rundt det vi holder på med. Hvis vi ser positivt på det, har vi fått sjansen til å optimalisere forberedelsene inn mot ritt som Critérium du Dauhpiné i juni og Polen rundt i juli/august. For oss er dette mini-Grand Tours vi ønsker å komme skarpt inn, sier han.

– Utrolig talentfull gjeng

Samtidig som Uno-X har god kontroll på grunnpilarene i satsinga, er de nødt til å foreta en liten intern vareopptelling.

Rytterne Jonas Abrahamsen, Syver Wærsted, Sindre Kulset, Kristian Kulset, Erlend Blikra, Morten Hulgaard, Lars Saugstad, Torstein Træen, Torjus Sleen, Iver Skaarseth og Martin Urianstad har alle avtaler som slutter etter inneværende sesong.

– Den gjengen vi har med oss nå, er utrolig talentfull. Ser man på hva de har prestert i junior- og U23-klassen, sitter vi på diamanter som ennå ikke er ferdig polert. Vi har dyttet dem opp på en scene som er et stort steg for dem. Vi har noen ekstremresultater, men har også vært en uheldig spurt for Rasmus Tiller unna et stort resultat i Omloop Het Nieuwsblad. Vi har prestert godt som lag i etapperitt som Etoile de Bessèges og Katalonia rundt på en måte ikke mange andre ProTeam makter. Vi har for første gang syklet en full klassikersesong på WorldTour-nivå. Når Rasmus snufser og velter i Ronde van Vlaanderen og til slutt tar kragebeinet i Roubaix, så ser vi ikke bredden ikke er stor nok, og vi kan heller ikke forvente at den skal være det.

– På hvilken måte er det aktuelt å gå ut og hente inn forsterkninger for dette laget?

– Du har to forskjellige måter å gjøre det på. Enten henter man inn ryttere som forsterker bredden. Det andre er å tro at bredden blir sterkere enn det vi har over tid. Uno-X er i en posisjon nå hvor det går an å lene seg litt tilbake og tro på den måten vi jobber på over tid. Vi har hoppet høyere enn systemet optimalt sett tåler sportslig noen ganger. Det gir oss noen svar, og så får vi finne ut hva gjør for å dra gjengen etter for å komme opp nivået som kreves. Vi har noen diamanter på lengre kontrakter, og trenger ikke lenger å klø meg i hodet for hvordan de har prestert. Vi er samtidig i markedet er noen ryttere som kan gjøre oss enda mer robust, sier Haugland.

Prøver å hente Kristoff

Sykkelmagasinet har tidligere avslørt at Alexander Kristoff er en rytter som sitter på tilbud fra Uno-X Procycling.

I en alder av 34 år, er Stavanger-mannen fremdeles attraktiv. Han sitter også på et tilbud om ny treårsavtale hos Intermarché-Wanty Gobert, samt har interesse fra Cofidis og Ag2r.

– Jeg ønsker ikke å gå inn på avtaler på nåværende tidspunkt. Det er noen lag inne med tilbud, og Uno-X og Intermarché er to av dem, sier Kristoff til Sykkelmagasinet.

AKTUELL FOR UNO-X: Alexander Kristoff sitter med tilbud fra det norske proffkonseptet. FOTO: Sjur Martin Kleppan, Sykkelmagasinet

Haugland kan ikke konkret uttale seg om overganger før den internasjonale fristen den 1. august. For prosjektet hans peker det seg ut to naturlige veier videre: Enten å forsterke rundt Tiller i brosteinsklassikerne, eller rundt Tobias Halland Johannessen i mer kupert terreng.

– I klassikersporet har vi mange ryttere med voldsomt potensial: Rasmus, (William) Levy, (Tord) Gudmestad, (Søren) Wærenskjold og (Stian) Fredheim – alle godt guidet av (Anders) Skaarseth. Det er den type ritt vi elsker i områder vi elsker, så dette er en viktig del av prosjektet vårt.

Ikke et lag for massespurtene

Etter strålende innsats under både Critérium du Dauphiné og nå i sist med fjerdeplass på ikoniske Mont Ventoux, er sammenlagtsporet rundt Tobias Halland Johannessen den andre pilaren:

– Vi gjør det jevnt over veldig bra i etapperitt. Det er faktisk ikke så mange 2.pro-etapperitt vi havner utenfor topp 10. Derfor er vi nødt til å ta vare på og utvikle den poolen der, og koble det videre inn mot for eksempel Ardennene. Her har vi Johannessen-brødrene, (Jonas) Gregaard, (Torstein) Træen, (Anton) Charmig og (Niklas) Eg.

Dette betyr også at massespurter og opptrekk ikke er noe som kommer til å prioriteres nevneverdig innenfor Uno-X Pro Cycling de neste årene.

– Det blir ikke aktuelt med fem ryttere rundt en mann som Kristoffer Halvorsen mot slutten av rittene. Det er heller ikke veldig mange lag som opererer slik lengre. Quick Step har til en viss grad gjort det rundt Fabio Jakobsen og Mark Cavendish og Groupama-FDJ gjør det rundt Démare, men det er ikke et spor vi legger oss på. Vi kommer ikke til å bli et massespurtlag, men det betyr ikke at vi ikke kan sette to-tre mann rundt Doffen. Han var veldig nære i Boucles de Mayenne i slutten av mai.

– Hva kan du på generelt grunnlag si om typene dere kikker etter på overgangsmarkedet?

– Jeg utelukker ikke at vi kommer til å rekruttere mer og kanskje også hente inn noe nytt. Kanskje litt begge deler, men jeg tror ikke vi får se mange rekrutteringer inn til profflag eksternt. Hvis det skal skje, må vi sørge for at det dreier seg om ’himla bra’ ryttere. Vi fikk inn både Niklas Eg og Jonas Gregaard i fjor, og det har vært fantastisk å se hvordan disse to har omfavnet prosjektet og støttet opp rundt Tobias.

Koller Løland imponerer

Det er alt avklart at Marcus Sander og Stian Fredheim tar steget opp fra utvikingslaget, og flere kan følge etter.

– Sakarias Koller Løland er vel en mann som må begynne å nærme seg opprykk nå?

– Vinner du Ringerike Grand Prix, er du selvsagt aktuell for større oppgaver. Sakarias leverte også en kjempeprestasjon i Italia nylig (fjerdeplass under Trofeo Alcide Dagasperi, vår anm.). I tillegg har han sørget for å sette Stian Fredheim i gode posisjoner, så er på en flott utviklingsbane. (Magnus) Kulset har litt få rittdager, men var veldig bra i Tour of The Alps. Magnus Brynsrud viser også flott utvikling og var inne på laget vårt i Tour des Alpes Maritimes et du Var.

Haugland bekrefter også at det kan bli enda mer profesjonalisering av Dare-laget neste år:

– Det er ikke sikkert at jeg låser det eksklusivt for U23-ryttere til neste år, men at vi får deler av det mer inn i proffstrukturen, avslutter han.

PS: Tidligere denne måneden ble det klart at 18 år gamle Johannes Kulset har skrevet under en avtale som binder ham til Uno-X Pro Cycling ut 2027. Les mer om det her!